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Por que os adolescentes de hoje estão mais deprimidos do que nunca?

Atualizado: Mar 25


Quais indicadores confirmam esta tese?


A depressão e a adolescência:

• Uma em cada seis pessoas em depressão têm entre 10 e 19 anos.

• Em todo o mundo, a depressão é uma das principais causas de doença e incapacidade entre adolescentes.

• O suicídio é a terceira principal causa de morte entre adolescentes de 15 a 19 anos.

• As consequências de não abordar as condições de saúde mental dos adolescentes se estendem à idade adulta, prejudicando a saúde física e mental e limitando futuras oportunidades.

A promoção da saúde mental e a prevenção de transtornos são fundamentais para ajudar adolescentes a prosperar.

A depressão é a principal causa de incapacidade em todo o mundo e contribui de forma importante para a carga global de doenças e as mulheres são mais afetadas que homens.


Esta é uma questão sistêmica e não há uma maneira de resolver um problema sistêmico pensando de forma cartesiana.

Vou abordar o tema por quatro perspectivas diferentes na expectativa de atingir o maior número possível de pais.


Os adolescentes, em geral, se encaixam em uma das seguintes situações:


1. Superproteção ou parentalidade intensiva.

2. Excesso de pressão por resultados.

3. Vivendo sob o efeito de expectativas irreais advindas das redes sociais.

4. Adolescentes precisam de relações fortes com seus pais.



Superproteção ou parentalidade intensiva


A parentalidade intensiva foi descrita pela primeira vez nas décadas de 1990 e 2000 por cientistas sociais. Ela cresceu a partir de uma grande mudança na forma como as pessoas viram as crianças.


Eles começaram a ser considerados vulneráveis e moldáveis - moldados por suas experiências na primeira infância - uma ideia reforçada pelos avanços na pesquisa sobre desenvolvimento infantil.


Psicólogos e outras pessoas levantaram alarmes sobre os altos níveis de estresse e dependência das crianças em relação aos pais e a necessidade de desenvolver independência, autoconfiança e coragem.


Pesquisa mostram que crianças com pais hiperenvolvidos têm mais ansiedade e menos satisfação com a vida e que, quando brincam sem supervisão, desenvolvem habilidades sociais, maturidade emocional e função executiva.


Estes pais são denominados de limpa-trilhos.


Os pais limpa-trilhos estão sempre um passo a frente tirando todos os obstáculos que poderão surgir na vida dos filhos, criando adultos sem resiliência, baixa autoestima e baixíssima resistência a frustração.


Pais que limpa-trilhos que, ao tentar “manter o futuro dos filhos livres de obstáculos”, impedem que eles aprendam as habilidades necessárias e tenham experiências que irá ajudá-los a se prepararem para os desafios que enfrentarão na faculdade e além.


Dizem que os pais limpa-trilhos foram tão longe que muitos jovens estão em crise, sem essas habilidades de resolução de problemas e experimentando recordes de ansiedade.

Muitos pais limpa-trilhos sabem que é problemático. Mas, devido ao privilégio, à pressão dos colegas ou à ansiedade sobre o futuro de seus filhos, eles o fazem de qualquer maneira.


Aprender a resolver problemas, correr riscos e superar a frustração são habilidades cruciais para a vida, dizem muitos especialistas em desenvolvimento infantil, e se os pais não deixam seus filhos encontrarem falhas, eles não os adquirem.

Os pais que superprotegem acreditando que estão ajudando, quando na verdade, estão destruindo a juventude e a saúde mental do futuro adulto.



Excesso de pressão por resultados


Do outro lado estão os pais com a mente modelada no século XX que ainda acreditam que uma boa formação acadêmica, apenas, irá garantir o futuro de seus filhos.

A quantidade de dinheiro que os pais gastam com os filhos com menos de 6 anos hoje é a mesma que costumavam atingir o pico quando estavam no ensino médio no final da década de 1990.


Obviamente, a escola não é o único lugar em que os pais pressionam os filhos. Alguns pais pressionam as crianças a se saírem bem em esportes, música, teatro ou em um grande número de outras atividades.

Pais de alta pressão podem insistir que as crianças pratiquem constantemente e tenham um bom desempenho nas competições.


Há sinais de reação, liderada pelos chamados pais do campo, mas os cientistas sociais dizem que a implacabilidade dos pais modernos tem uma forte motivação: ansiedade econômica.

Pela primeira vez, é provável que as crianças sejam menos prósperas do que seus pais.

O número de jovens que se suicidam tem aumentado a cada ano.


Embora ninguém possa explicar exatamente o porquê, muitos especialistas dizem que os pré-adolescentes e os adolescentes de hoje provavelmente enfrentam mais pressões em casa ou na escola, se preocupam com questões financeiras para suas famílias e usam mais álcool e drogas.

É saudável querer trazer o melhor do seu filho. Mas, às vezes, os pais colocam as crianças sob tanta pressão para ter um bom desempenho que seus filhos sofrem sérias consequências.


O futuro de qualquer sociedade depende de sua capacidade de promover o desenvolvimento saudável da próxima geração.

Pesquisas extensivas sobre a biologia do estresse agora mostram que o desenvolvimento saudável pode ser prejudicado pela ativação excessiva ou prolongada dos sistemas de resposta ao estresse no corpo e no cérebro.


Esse estresse tóxico pode ter efeitos prejudiciais sobre a aprendizagem, o comportamento e a saúde durante toda a vida útil.

Por que isso? Toda essa pressão e a hiperatividade resultante parecem deixar as crianças muito cansadas, muito inadequadas e muito sozinhas. Não é à toa que eles são infelizes.

A conversa sobre a intensa pressão sobre os filhos normalmente se concentra na cultura dos pais, no que os pais estão fazendo de errado.


Mas tudo isso precisa ser considerado no contexto mais amplo da economia global.

A pressão sobre os filhos pode vir dos pais, mas é o resultado de forças sistêmicas muito maiores e muito mais poderosas do que qualquer coisa que qualquer família tenha controle.

A luta é real. Em uma pesquisa recente com mais de 35.000 adolescentes, 45% disseram estar estressados ​​"o tempo todo".


De acordo com OMS – Organização Mundial de Saúde -, a taxa de suicídio de crianças de 10 a 19 anos aumentou 56% entre 2007 e 2016.

Enquanto isso, em uma pesquisa realizada no ano passado, 64% dos universitários disseram ter sentido "uma ansiedade avassaladora nos últimos 12 meses.”


Não é de admirar que tenha se tornado comum que estudantes de faculdades e escolas secundárias vejam os terapeutas como uma maneira de lidar com o estresse.

Curiosamente, enquanto os observadores dizem que os níveis de ansiedade aumentaram entre as crianças de todas as origens, o problema é particularmente visível entre os adolescentes nas áreas mais ricas e de alto desempenho.


Embora crianças de famílias de baixa renda enfrentem obstáculos muito maiores e mais concretos - escolas precárias, violência e trauma em seus bairros, acesso limitado ao ensino superior - são as crianças com oportunidades aparentemente intermináveis ​​que mais se preocupam com seu futuro.



Vivendo sob o efeito de expectativas irreais advindas das redes sociais


A maior mudança geracional que os adolescentes enfrentam atualmente é o aumento da mídia digital e da tecnologia portátil.

Claro, isso tem alguns benefícios. Mas também criou problemas que não eram enfrentados por gerações antes.


Onde antes as outras crianças do nosso ano escolar eram nossos pontos de comparação, os adolescentes de hoje são capazes de se comparar a um número ilimitado de colegas e modelos por meio das mídias sociais.

Essa comparação "virtual", ao invés da vida real, significa que os adolescentes estão sujeitos a uma comparação injusta e distorcida que inevitavelmente fará com que se sintam inadequados.


Porque o que vemos nas mídias sociais não é um reflexo preciso da vida real.

Não de corpos, popularidade, conquista, estilo de vida ou humor.

Como resultado, ocorre uma onda de perfeccionismo.

Padrões irrealistas para como nós e nossa vida devemos parecer e combinar, combinados com o esforço incansável para alcançar esses objetivos impossíveis, são uma receita para a ansiedade e outros problemas.


A pressão para realizar transbordamentos em atividades acadêmicas e esportivas e o autojulgamento são abundantes.

Os pais ficaram compreensivelmente confusos com essa mudança, à medida que se movem instintivamente para proteger seus filhos dessa mistura nebulosa de tecnologia combinada com o esforço antigo de que os adolescentes naturalmente precisam se adaptar e se encaixar.


A ironia do perfeccionismo é que, quando fica muito forte, atrapalha a conquista: ela se manifesta como demorando demais, evitando e procrastinando, e com medo de correr riscos.

Um perfeccionista sempre quer se sentir confortável e no controle, vê erros e falhas como terríveis, e sua autoestima está ligada ao resultado de seus esforços, sejam as notas na escola, o desempenho no campo esportivo ou a sua forma e peso.


Mas para o adolescente perfeccionista, essas experiências inevitáveis ​​são, na melhor das hipóteses, angustiantes e, na pior das hipóteses, são desastres que atingem o coração de seu senso de autoestima.

O perfeccionismo é um inimigo oculto, porque se disfarça de diligência.


Os altos padrões e os esforços para alcançar são geralmente vistos pela sociedade, escolas e pais como um distintivo de honra; algo a ser comemorado.

Pais bem-intencionados podem, portanto, inadvertidamente reforçar e recompensar esse esforço, mesmo quando ele atinge um estado doentio.


Muitas vezes, os pais estão cientes da pressão associada a esse mundo hipercompetitivo e focado na imagem, mas não sabem ao certo o que fazer.

Seu desejo natural é proteger, ajudar e resolver problemas em nome de seus filhos.

Ou eles se juntam aos esforços e se envolvem demais no apoio ao filho para ajudá-lo a alcançar seus objetivos.


Isso nasce do amor e das boas intenções.

Mas quando os pais fazem demais para ajudar seus filhos, eles realmente inibem o desenvolvimento psicológico saudável dessa criança.


O que os pais podem fazer para ajudar


Ao optar por se concentrar no esforço e na aprendizagem, e não nos resultados, os pais transmitem a mensagem implícita de que o resultado não é tudo.

O esforço está sob nosso controle e o aprendizado é sempre um benefício disponível, independentemente de termos sucesso ou fracasso.


Ao criar uma vida equilibrada, com foco em relacionamentos pessoais, tarefas que não são realizações e diversão por diversão, os pais podem ampliar o senso de autoestima de seus filhos.

Há muitas coisas que fazem de alguém uma pessoa que vale a pena, e se não tivermos todos os nossos ovos em uma cesta (notas, aparência, popularidade), ficaremos relativamente afetados se um domínio da vida não estiver viajando como nós gostaríamos.


Limite o tempo em dispositivos e mídias sociais. Menos tempo no mundo das selfies e na busca por imagens com foco na imagem oferece espaço para ser imperfeito, engajado e aceito no mundo real.


Normalize dificuldade, desconforto e erros.

As crianças são naturalmente protegidas da ansiedade quando cultivam a vontade de enfrentar desafios, aprendem a se sentir confortáveis ​​com um pouco de desconforto e veem o fracasso como feedback e não como desastre.


Este é o ponto ideal de pais de filhos psicologicamente robustos: a liberdade de serem conduzidos e de enfrentar desafios de uma maneira ante perfeccionista, com pais que apoiam e incentivam sem resgatar, se envolver demais ou evitar coisas difíceis.



Adolescentes precisam de relações fortes com seus pais


O período dos 9 aos14 anos é crucial para fortalecer a relação entre os pais e filhos.

Costumo dizer que esta é a principal janela de oportunidade que os pais tem para estabelecer uma relação forte e aberta com seus filhos.


Os jovens começam a descobrir quem são e seu lugar no mundo.

Com uma capacidade crescente de ver as consequências de diferentes ações, os adolescentes e jovens adolescentes são mais capazes de pensar como adultos, mas não têm a experiência e o julgamento necessários para agir como adultos.


Um forte apoio pode ajudá-los a desenvolver a confiança de que precisam para fazer escolhas positivas, à medida que descobrem quem são e como se encaixam nos outros.

Pais que não estabelecem fortes relações com seus filhos até os 14 anos dificilmente conseguirão mudar o cenário da relação, pelo menos, até os 21 anos.


No ensino médio e na adolescência, os jovens estão se preparando para as responsabilidades e a independência dos adultos.

Eles estão classificando seus interesses, prioridades, amizades, propósito e outras áreas da vida.

Alguns são apanhados nos momentos cotidianos. Outros se concentram em seus futuros, incluindo trabalho, educação após o ensino médio e a diferença na sociedade.


Obviamente, os adolescentes podem precisar de ajuda menos prática para fazer as coisas do que costumavam fazer.

Alguns podem dirigir e estão desenvolvendo uma ampla gama de habilidades para a vida. No entanto, eles ainda precisam de pais adultos - e outros adultos - que estejam lá para orientá-los, apoiá-los e estar com eles através do bem e do mal.

Durante a adolescência intermediária, eles precisam de conexões próximas - se mudando - à medida que continuam descobrindo quem são e seu lugar no mundo.


Às vezes, pensamos que a paternidade é mais um conjunto de estratégias e técnicas que usamos para moldar nossos filhos. Mas - no fundo - ser pai ou mãe é principalmente sobre ter um relacionamento poderoso com uma criança que se torna adolescente e depois adulta.


Existem cinco elementos - ou cinco chaves - nos relacionamentos que ajudam as crianças a crescer, aprender e prosperar.


Eles são:


  1. Expresse cuidado - Mostre-me que sou importante para você.

  2. Desafie o crescimento - Me empurre para continuar melhorando.

  3. Forneça suporte - Ajude-me a concluir tarefas e alcançar metas.

  4. Compartilhe o poder - Trate-me com respeito e dê-me uma opinião.

  5. Expandir possibilidades — Conecte-me a pessoas e lugares que ampliam meu mundo.

Embora a maioria dos adolescentes tenha sentimentos relativamente estáveis, alguns adolescentes lidam com a tristeza ou depressão em andamento. Se não for tratado, isso pode contribuir para problemas na escola, abuso de substâncias, sexo inseguro e outros problemas.

Continue expressando cuidados e mantendo um relacionamento afetuoso e atencioso, que os ajudará a gerenciar as emoções que experimentam à medida que crescem.


Os jovens se tornam mais capazes de identificar e expressar suas emoções adequadamente. Eles melhoram em lidar com o estresse de maneira saudável.

Ajude seu filho a aprender a reconhecer e lidar com o estresse, raiva e tristeza.

O gerenciamento eficaz dessas habilidades será uma habilidade que eles poderão usar ao longo de suas vidas.


Os adolescentes começam a entender que seus sentimentos e atitudes podem mudar em diferentes situações. Eles podem reconhecer que são tímidos com algumas pessoas e mais gregários com outras.

Tente estar disponível quando seu filho estiver pronto para uma conversa sobre as coisas com as quais está lidando. Esse horário pode não chegar até tarde da noite ou quando você estiver dirigindo para algum lugar juntos.


Os adolescentes podem curtir sua independência e desejar sua atenção.

Se você perceber mudanças perturbadoras nas emoções de seu filho (particularmente raiva, tristeza ou depressão) que duram mais de um dia, converse especificamente com eles sobre sua preocupação. Se continuar, procure ajuda de um profissional de saúde.

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